Diversi analisti hanno messo in evidenza il presunto indebolimento di Al-Shabaab, il violento gruppo militante islamico della Somalia. Di recente il ministro degli esteri somalo Abdisalam Hadliyeh Omer ha sostenuto, per esempio, che l’alleato terrorista di Al-Qaeda controlla meno del 10% del territorio somalo.

Omer ha anche ricordato che Mogadiscio è stata la sede a settembre di un summit straordinario tra i capi di stato regionali dell’Autorità Intergovernativa per lo Sviluppo. È stato il primo incontro diplomatico di alto livello nella capitale somala da oltre 35 anni.

Al-Shabaab sta combattendo il governo somalo da almeno un decennio ed è responsabile di devastanti attacchi in Kenya e Uganda. Così il vertice regionale ha presentato un’occasione per il gruppo di attaccare i vertici di alto livello, ma l’organizzazione non è riuscita a lanciare nessuno attacco e il vertice si è svolto pacificamente.

Sotto pressione su molti fronti

L’esercito nazionale somalo sta assumendo un ruolo sempre più importante nelle operazioni di combattimento, diventando sia un obiettivo per le offensive e per lanciarle. Inoltre gli stati regionali – una parte cruciale delle nuove strutture federali della Somalia, spesso basata soprattutto clan locali – sono sempre più coinvolti nei combattimenti.

L’organizzazione federale è stata creata per affrontare la sfiducia tra fazioni regionali – spesso basate sui clan – e Mogadiscio. Molti di questi hanno lanciato attacchi relativamente di successo contro Al-Shabaab nelle zone in cui l’esercito somalo non ha supporto locale. Ad esempio, negli ultimi mesi, l’amministrazione provvisoria del sud-ovest ha lanciato almeno tre attacchi consistenti, e di successo, contro Al-Shabaab.

Inoltre, un attacco aereo americano nel mese di settembre ha confermato che gli Stati Uniti restano coinvolti e impegnati nel colpire Al-Shabaab. A tutto ciò si aggiungono le voci su scontri a bassa intensità tra i combattenti di Al-Shabaab fedeli allo Stato Islamico e quelli leali ad Al-Qaeda, continuati nelle zone più centrali.

Infine, un altro motivo per il nuovo ottimismo è che la capitale somala è in piena espansione. Anche se ci sono stati attacchi terroristici, piccoli attacchi mordi e fuggi, omicidi ed esplosioni improvvisate, gli investitori non si sono scoraggiati.

Tutti questi sviluppi mostrano che Al-Shabaab sta affrontando lo stress per una pressione maggiore del governo e degli stati regionali. Ma bisogna anche notare che le previsioni del collasso di Al-Shabaab si susseguono dal 2007. Finora, il gruppo è rimasto potente.

Un’organizzazione semi-territoriale

Al-Shabaab si è trasformata in un’organizzazione semi-territoriale. La trasformazione non è avvenuta senza perdite. Perdendo territori ha perso prestigio, molti dei suoi combattenti stranieri sono tornati a casa e ha perso alcuni leader. Ma ha superato la trasformazione.

In un certo senso forse rappresenta, come già successo in passato, un precedente per il futuro dello Stato Islamico. È possibile sopravvivere alla trasformazione dal possesso dei territori a una presenza semi-territoriale. C’è vita dopo il crollo territoriale, soprattutto se i vostri nemici trascurano la sicurezza delle campagne. Si può sopravvivere al logorio di questa trasformazione.

Sembra che Al-Shabaab stia facendo solo questo, anche se in un stato di debolezza. Il futuro sembra prospettare alcuni problemi per l’organizzazione se l’esercito nazionale e le forze degli stati regionali riescono a proteggere i villaggi locali. Anche se questo resta da vedere, gli ultimi sviluppi hanno mostrato qualche possibilità in più che questo accada.

Perché Al-Shabaab rimane forte

AL-Shabaab rimane forte in parte perché si tratta di un’organizzazione dal costo relativamente basso. La situazione attuale in Somalia gli permette di vivere dei frutti della terra. L’affermazione che Al-Shabaab controlla solo il 10% della Somalia è di per sé discutibile. È del tutto vero che le aree in cui Al-Shabaab ha un controllo territoriale permanente probabilmente sono inferiori al 10% del territorio somalo. Ma loro hanno lanciato attacchi in tutte le parti della Somali, ad eccezione del Somaliland, la parte dell’ex colonia britannica che si separò nel 1991 e sono in pace da allora. Eppure il Somaliland ospita anche le cellule di Al-Shabaab pure ed è stato utilizzato come banco di prova per gli attacchi terroristici contro Gibuti ed Etiopia.

I loro fronti sono relativamente stabili nella Somalia centrale. Al-Shabaab controlla ancora le zone che ha amministrato per anni senza essere contestata. L’ultima offensiva per privare il gruppo delle sue ultime amministrazioni territoriali deve ancora avere successo. Nonostante le forze dell’Unione Africana siano di gran lunga superiore in termini numerici, di formazione e attrezzature.

Al di fuori di queste zone, il gruppo terroristico ha stabilito una presenza semi-territoriale. Gli eventi nella metà del 2016 ne sono un chiaro esempio. Secondo fonti delle Nazioni Unite, le forze dello stato sud-occidentale hanno attaccato con successo Al-Shabaab nel villaggio Bulo Fur il 21 giugno. Al-Shabaab alla fine si è ritirato. Ma le forze della Somalia sud-occidentale si sono anche ritirate dalla loro base nel distretto Qansax-Dheere, secondo le fonti delle Nazioni Unite. Questo modello si è ripetuto in tutta la Somalia centrale per anni.

La gente del posto si aspetta che Al-Shabaab ritorni dopo il ritiro dei suoi nemici. In questo modo, i villaggi sono lasciati in balia di Al-Shabaab. Ciò significa che il gruppo può ancora fare pressione sui locali per avere sostegno. Loro possono sanzionare i sostenitori del governo nei piccoli villaggi, può anche tassarli, reclutare e ottenere del cibo. Gli abitanti dei villaggi locali devono scommettere, scegliendo se accogliere Al-Shabaab.

Il risultato è una forma di presenza semi-territoriale che garantisce: reddito e reclute che può consentire l’organizzazione di esistere per molti anni; flusso di sostegno per le cellule terroristiche sia a Mogadiscio, in Somaliland e anche all’interno dei paesi vicini; e così gli uomini d’affari di Mogadiscio che operano al di fuori della città hanno un grande incentivo a pagare Al-Shabaab per evitare problemi. Questi fattori sono raramente evidenziati nei media, che preferiscono concentrarsi sugli attacchi terroristici a Mogadiscio, più spettacolari ma meno importanti dal punto di vista strategico.