La battaglia per Mossul può cambiare la forza dei curdi in Iraq?

L’offensiva dello Stato Islamico il 9 giugno, 2014 contro Mosul e le aree in gran parte sunnite in Iraq e i suoi progressi nel corso di un breve periodo di quindici giorni (1-15 agosto 2014) verso il territorio curdo, circa 40 chilometri a sud-ovest di Erbil (6 agosto 2014), hanno trasformato il corso della guerra e hanno influenzato profondamente il morale sia dell’esercito iracheno sia delle forze peshmerga.

Tuttavia le successive vittorie dei Peshmerga, il loro raggruppamento e la riorganizzazione in un tempo relativamente veloce, trattando in modo efficace con i rischi locali e regionali alla sicurezza locali, hanno confermato il loro ruolo di cuscinetto principale contro lo Stato Islamico, che mira a mantenere con forza le proprie posizioni. Nonostante le difficoltà dei curdi nel garantire gli aiuti esterni (e interni), cioè attrezzature e armi avanzate, i Peshmerga, che non hanno avuto precedenti esperienze nelle guerre in prima linea, hanno combattuto l’ISIS e lo hanno fatto con successo, nella misura in cui essi si sono evoluti in giocatori a pieno titolo.

La riconquista dei territori curdi in un tempo abbastanza veloce ha dimostrato che i curdi dell’Iraq sono non solo una potenza politica sempre più significativa, ma anche una potenza regionale militare crescente. Il loro ruolo come parte intrinseca delle forze di coalizione anti-ISIS nella guerra contro il terrorismo è aumentato li hanno elevati a una forza riconosciuta a livello mondiale.

La guerra brutale contro l’ISIS ha anche rafforzato la posizione del Governo Regionale del Kurdistan (KRG) al tavolo dei negoziati con Baghdad, mutatis mutandis il loro status diverso, come partner di pari importanza. Le visite regolari e lo scambio di delegazioni tra i due poli Erbil e Baghdad, nonché la cooperazione tra le forze peshmerga e l’esercito iracheno, ha rivelato il ruolo effettivo che i curdi continuano a svolgere in Iraq, nel senso che la risoluzione dei problemi iracheni è ora una questione condivisa dove un polo è dipendente dall’altro. Fin dall’inizio, le operazioni contro l’ISIS, in particolare nella regione del Kurdistan, hanno chiaramente dimostrato che, così come il KRG deve considerare Baghdad nell’affrontare le sfide crescenti, il governo centrale non può risolvere i problemi senza il supporto e la collaborazione del KRG. Così la guerra contro l’ISIS costringe sia Erbil sia Baghdad, e soprattutto quest’ultimo, a rivedere la percezione tradizionale della relazione di potere a senso unico, e riconoscere una certa parità.

Questo concetto si è rafforzato ulteriormente quando le operazioni dei curdi contro l’ISIS hanno avvicinato il Kurdistan ad alcune potenze europee come Germania e Francia, nonché hanno consolidato i rapporti con le altre potenze internazionali su basi istituzionali e strategiche. Il ruolo svolto dai Peshmerga e la loro cooperazione militare con le forze internazionali, tra cui gli americani, hanno notevolmente rafforzato le relazioni già esistenti tra Stati Uniti e curdi, come ho sempre sostenuto. L’aiuto allo sviluppo e il sostegno internazionale hanno dimostrato anche un fattore critico nel facilitare il combattimento dei Peshmerga e nel favorire il consolidamento dello stato curdo in Iraq.

Inoltre l’effetto dei combattenti curdi come fronte principale contro l’ISIS – anche se forse non nel modo più propizio – ha contribuito al rafforzamento dell’esercito curdo, ma ha avuto anche la possibilità di portare avanti la sua strategia e la sua linea politica, anche se ciò non è stato facile dopo una lunga astinenza dal coinvolgimento nelle ostilità.

Mossul è di fondamentale importanza sia per i curdi sia per gli arabi. Chiunque controlli Mossul controlla il confine siro-iracheno. Si crede quindi che sia la chiave per la sconfitta dell’ISIS, ma anche la linea di collegamento essenziale tra Erbil e Baghdad. Mossul ha funzionato come un magazzino posizionato strategicamente per l’ISIS e il suo esercito, sulla rotta tra la Siria e l’Iraq. A Mossul l’ISIS non ha catturato solo 1.700 dei carri armati dell’esercito iracheno e 86.000 altre armi, ma ha anche sequestrato una raffineria di petrolio con delle armi chimiche, che sono stati tutti utilizzati contro i Peshmerga. La cattura di Mossul da parte degli alleati – l’ultima grande roccaforte dell’ISIS in Iraq – sarà infatti determinante per il futuro della guerra contro l’ISIS.

La competizione per il controllo di Mossul è stato un fattore costante nella storia del Medio Oriente. È interessante notare che la scoperta del petrolio nel vilayet di Mossul – parte della regione curda prima del successo di Mustafa Kemal nella Guerra d’Indipendenza (1922) – è stato un fattore fondamentale nella crescita della questione curda ed è un’altra parte del motivo per cui la formazione di uno stato curdo non si è mai materializzata, dopo la Prima Guerra Mondiale. La creazione del Kurdistan è stata bloccata perché le grandi potenze temevano che i loro interessi regionali sarebbero stati pregiudicati dalla creazione di uno stato indipendente curdo. Questo ha influenzato la decisione delle potenze di lasciar mantenere all’Iraq il controllo delle aree di Kirkuk e Mossul ricche di petrolio, senza le quali la redditività economica e politica del nuovo stato iracheno sarebbe stata in pericolo.

Inoltre il Patto Nazionale (28 gennaio 1920) durante l’ultima legislatura del Parlamento ottomano sembra delineare i territori potenziali che il nuovo Stato turco prevedeva di includere, cioè Kirkuk, Mossul, Alessandretta (Hatay), Antiochia, Kars, Ardahan, Batum e Aleppo, con il Mar Egeo descritto come “mare aperto” e con le disposizioni per un referendum in Tracia occidentale. Infatti, anche durante il periodo dell’Impero safavide, la “Turchia” occupò Mosul e Kirkuk. Più di recente la Turchia ha cercato di trattare direttamente con Baghdad attraverso la creazione di consolati a Mosul e Basra (2008-2009), con 48 accordi e un protocollo d’intesa in materia di energia e altre questioni economiche firmato a Baghdad nel novembre 2009. Allo stesso modo, Mossul rimane oggi di vitale importanza per le sue risorse naturali, dopo che lo Stato Islamico ha impedito l’accesso e il trasporto di petrolio lungo la rotta vicino Mossul.

Per ciò che riguarda la battaglia per Mossul, a causa della composizione etnica e demografica dell’area, i curdi non sono coinvolti nel combattimento urbano, evitando così di creare ulteriori problemi in una situazione settaria già tesa, data la sua popolazione multietnica a prevalenza araba sunnita. Eppure le operazioni militari curde hanno fatto sì che le zone circostanti siano state circondate e liberate dai combattenti e dai kamikaze dell’ISIS. Lo stato curdo in Iraq è stato consolidato e, pertanto, il potere curdo si estende ben oltre la lotta per Mossul.

Nel corso della storia Mossul è stata continuamente un punto critico di importanza strategica a livello sia internazionale sia regionale. Il controllo di Mossul è un fattore determinante nella strutturazione della regione mediorientale e di conseguenza dell’Iraq, così come la ricorrente ricomposizione dell’area in costante cambiamento.

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